Conoce todo sobre la porcelana

Tipos y propiedades

La porcelana, fabricada principalmente en China y conocida por su gran blancura y translucidez, supera a la loza en dureza y sonoridad.

Se distingue principalmente entre tres tipos: la porcelana dura (también conocida como verdadera), la blanda y la de hueso (Bone China).

La historia de la Porcelana dura

La porcelana dura es muy sinterizada, densa, dura, fuerte, resistente al fuego y a los ácidos, impermeable al agua y a los gases, y tiene una gran resistencia eléctrica. Los productos se fabrican a partir de una masa plástica que contiene un 35-50 % de caolín, un 20-25 % de cuarzo y un 20-30 % de feldespato. Desde la mezcla inicial en el horno hasta el producto final, este material cerámico requiere un cuidadoso proceso de fabricación. Los componentes finamente molidos se convierten primero en una masa plástica, de la que se elimina el exceso de humedad.

Este proceso secreto, que ha evolucionado a lo largo de los siglos desde su origen en China, resulta en la masa que se utiliza para formar productos de porcelana, normalmente por moldeo (cerámica) y, con menos frecuencia, por procedimientos plásticos, secos o semisecos.

Suelen cocerse dos veces: antes del vidriado a 900-1000 °C y después del vidriado a 1300-1450 °C. Esta alta temperatura de cocción es crucial para alcanzar la alta blancura y translucidez que caracteriza a la porcelana dura.

La porcelana se decora antes o después del esmaltado (y se cuece de nuevo). En España, la decoración puede incluir técnicas tradicionales como los engobes y el uso de pigmentos específicos. La masa de moldeo de la porcelana blanda es más magra, y parte del caolín se sustituye por arcilla refractaria, y se añaden otros aditivos como ceniza de hueso (porcelana de hueso), gres, merguel, y tiza (porcelana francesa).

Porcelana blanda

La porcelana blanda es más difícil de modelar, requiere un proceso de cocción a una temperatura más baja, se cuece a una temperatura inferior a la de la porcelana dura (segunda cocción a 1200 °C) y se produce con menos frecuencia. Esta baja temperatura de cocción resulta en una mayor porosidad y una menor resistencia al choque térmico en comparación con la porcelana dura.

Porcelana de hueso

La porcelana de hueso es más quebradiza y blanda que la porcelana dura. Se caracteriza por su color blanco y su composición que incluye una alta proporción de ceniza de hueso.

La porcelana dura se utiliza para equipos eléctricos y químicos, utensilios de laboratorio (crisoles, cuencos, exprimidores), accesorios sanitarios, dentaduras postizas, azulejos de mosaico, bellas artes (recipientes domésticos y decorativos, esculturas, decoración de interiores, detalles decorativos), mientras que la porcelana blanda se utiliza principalmente para utensilios domésticos, bellas artes y decoración arquitectónica.

La variedad de colores en las piezas y vajillas es posible gracias a los esmaltes ceramicos que se aplican antes de la última cocción.

Porcelana en bizcocho

La porcelana sin esmaltar que se ha cocido una o dos veces se denomina bizcocho. Las piezas se decoran con bajo vidriado y sobre vidriado (cocidas una tercera vez), decoración tallada, en relieve y calada.

Las técnicas decorativas pueden incluir engobes y la aplicación de esmaltes de diferentes colores. Los esmaltes de porcelana tienen la misma composición que los bizcochos (sólo las proporciones de los materiales son diferentes), lo que les permite adherirse bien a la masa.

Tabla comparativa de los tipos de porcelana

Esta tabla comparativa de los tipos de porcelana, que incluye información sobre los materiales, temperaturas de cocción y características, es un recurso útil para los entusiastas y profesionales del sector

Tipo de PorcelanaMaterialesTemperatura de CocciónCaracterísticas
Porcelana DuraCaolín, feldespato, cuarzo1400°C a 1450°CDuradera, translúcida, resistente a manchas y golpes
Porcelana BlandaCombinación de arcillas y otros materiales menos refractarios1200°C a 1300°CMenos duradera, menos translúcida, más porosa
Porcelana de Hueso (Bone China)Caolín, ceniza de hueso, feldespatoAproximadamente 1250°CAlta translucidez, muy fuerte y blanca, lujosa


La porcelana en la historia del arte

La porcelana se desarrolló en China (porcelana china) en los siglos VI-VII como resultado del desarrollo de la cerámica de gres (protoporcelana). Las primeras porcelanas se asemejaban a las vasijas de cerámica y metal de la época.

En los siglos X-XIII se generalizó la porcelana de formas y esmaltes más variados, con la producción de un celadón verdoso.

A partir del siglo XIV, el desarrollo de la porcelana ultrafina (porcelana de cáscara de huevo) y de la pintura azul bajo vidriado en óxido de cobalto, perfeccionada durante el periodo Ming (1368-1644), se complementó con decoraciones multicolores bajo vidriado y sobre vidriado de motivos vegetales y geométricos, paisajes y escenas figuradas.

La porcelana china floreció con más fuerza en los siglos XVII y XVIII, con la creación de diversas formas de vasijas decoradas con escenas domésticas y mitológicas, paisajes, pájaros, mariposas y motivos florales.

A partir del siglo VII, la porcelana china se exportó a Oriente Próximo y Oriente Medio, y desde el siglo XIII a Europa.
La popularidad de la porcelana alentó la búsqueda de una receta de porcelana. La porcelana blanda (porcelana de los Médicis) se inventó en Florencia en el siglo XVI, se produjo en Francia (Rouen, Saint-Cloud, Sèvres y otros lugares) a partir del siglo XVII, y en otros países europeos entre los siglos XVIII y XIX.

Hacia mediados del siglo XVII se empezó a producir porcelana en Japón. La porcelana de Arita fue famosa en el siglo XVII y a partir del XVIII en Kutani (Kutani Mara) y Nabeshima (Okawachi, cerca de Arita, prefectura de Saga), caracterizada por motivos de vivos colores de plantas, pájaros y mariposas, paisajes y una decoración parecida a la de los tejidos de seda.

En el siglo XVIII, la porcelana japonesa se hizo popular en Europa, donde fue copiada e imitada. En 1709, en Alemania, J. F. Böttger inventó la porcelana dura en Alemania en 1710, y sus manufacturas se establecieron en Meissen (1710, Porcelana de Meissen), Viena (1718, Porcelana de Viena) y San Petersburgo (1744, Porcelana de San Petersburgo), Berlín (1752, porcelana de Berlín), Sèvres (1769, porcelana de Sèvres), Copenhague (1775, porcelana de Copenhague), Riga (1841, porcelana de Riga) y otros lugares. En 1748, T. Frye inventó la porcelana china en Inglaterra; se producía en las fábricas de Bow (Londres), Chelsea y Derby.

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